Leucojum vernum (gr. leucos, "blanc") / Galanthus nivalis (gr. gala, "lait")

Niv_oles

La nivéole tapisse le fond des combes boisées et humides de notre région, surtout sur sol calcaire. Le perce-neige, de plus petite taille, naturalisé dans les parcs et jardins, ne pousse spontanément que dans l'Ouest et les Pyrénées.

La nivéole, de même que le perce-neige, possède une double spathe foliacée en forme de capuchon engainant le bouton floral. Celle-ci permet effectivement, le cas échéant, de percer la croûte neigeuse dès le mois de février. Feuilles linéaires, souvent par paires. Fleurs en clochettes blanches, d'abord dressées, puis penchées une fois épanouies. Les 2 espèces ont 6 pièces florales, 6 étamines insérées sur un disque surmontant l'ovaire, et un fruit sphérique / ovoïde.

Niv_ole_c_ur

Les principales caractéristiques distinctives sont les suivantes :

Nivéole

Tige comprimée / trigone

6 tépales identiques

Tépales se terminant par une pointe obtuse, tachée de vert jaunâtre

Perce-neige

Tige ronde

6 tépales dont 3 centraux réduits

Tépales centraux avec marque verdâtre à l'extrémité entaillée

Perce_neige